Le Sénat américain a voté vendredi un accord sur le budget fédéral et transmis le texte à la Chambre des représentants, qui, si elle l’approuve aussi, permettra la levée du « shutdown » de l’administration fédérale.

Le Sénat américain a voté vendredi un accord sur le budget fédéral et transmis le texte à la Chambre des représentants, qui, si elle l’approuve aussi, permettra la levée du « shutdown » de l’administration fédérale. Ce « shutdown » embarrassant pour le président Donald Trump est intervenu pour la deuxième fois en trois semaines, le Congrès n’ayant pu voter à temps un compromis budgétaire, mais la crise budgétaire ne devrait être qu’éphémère.

Les parlementaires avaient jusqu’à jeudi minuit (vendredi 05h00 GMT) pour adopter l’accord trouvé dans la semaine par les chefs de file républicains et démocrates et soutenu par Donald Trump. L’obstruction du sénateur républicain Rand Paul, hostile à un accroissement des déficits publics, a retardé les travaux au Sénat, qui a fini par ajourner sa séance avant l’échéance. Ce nouveau « shutdown » pourrait cependant être de courte durée, la suspension de séance ayant pour effet de stopper la manoeuvre de l’élu du Kentucky. Un vote pourrait intervenir à la reprise de la séance, vendredi à la première heure. Le texte sera alors envoyé à la Chambre des représentants avant d’être remis à Donald Trump.

Au Congrès, des élus républicains pensent que l’affaire pourra être réglée avant même le début de la journée de travail. La date butoir du 8 février à minuit avait été fixée par la mesure de financement temporaire votée le 23 janvier dernier après trois jours d’un précédent « shutdown » ayant conduit à la fermeture partielle d’agences et de services fédéraux et mis au chômage technique plusieurs centaines de milliers d’employés fédéraux. L’administration fédérale avait annoncé dès jeudi qu’elle se préparait à l’éventualité d’un nouveau « shutdown ».

« Comme nous l’avons déjà affirmé aujourd’hui, nous soutenons la proposition de loi budgétaire bipartisane et nous exhortons le Congrès à la transmettre sans délai sur le bureau du président (Donald Trump) », avait ajouté un responsable le Bureau de la gestion et du budget (OMB) de la Maison blanche. Mais l’appel n’a pas dissuadé Rand Paul de retarder le vote en réclamant la tenue d’un débat préalable sur l’accroissement des dépenses fédérales.

En monopolisant les débats pendant plus de sept heures, le sénateur républicain du Kentucky, suscitant l’agacement croissant de ses collègues, a rendu inévitable ce nouveau « shutdown », empêchant le Sénat puis la Chambre des représentants de voter dans les temps.

A 00h06 (05h06 GMT), six minutes après l’échéance, le gouvernement fédéral a annoncé que les effets varieraient d’une agence à l’autre. Les employés fédéraux sont invités à entrer en contact avec leur agence.

Source: Challenges

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