Le scientifique était également connu pour son soutien au BDS

Le célèbre astrophysicien britannique Stephen Hawking est mort mercredi à l’âge de 76 ans à son domicile à Cambridge, au nord de Londres, ont annoncé ses enfants.

Son génie scientifique et son handicap physique caractéristique avaient fait de lui une personnalité mondialement connue. Stephen Hawking, qui avait publié en 1988 « Une brève histoire du temps », avait consacré sa vie à décrypter les secrets de l’univers.

L’astrophysicien britannique Stephen Hawking est décédé le 13 mars 2018 à l’âge de 76 ans
Jemal Countess (GETTY IMAGES NORTH AMERICA/AFP/Archives)

« Nous sommes profondément attristés par la mort aujourd’hui de notre père adoré », ont déclaré ses enfants, Lucy, Robert et Tim, dans un communiqué publié par l’agence britannique Press Association. « C’était un grand scientifique et un homme extraordinaire dont l’oeuvre et l’héritage vivront encore de nombreuses années », ont-ils écrit.

Stephen Hawking avait défié les prédictions selon lesquelles il n’avait que quelques années à vivre après avoir développé très jeune, en 1964, une maladie neurodégénérative paralysante, la sclérose latérale amyotrophique (SLA) ou maladie de Charcot.

La maladie l’avait progressivement privé de mobilité et confiné à un fauteuil roulant, presque complètement paralysé et incapable de parler sauf à travers son emblématique synthétiseur vocal.

« Son courage et sa ténacité, son génie et son humour, ont inspiré des gens à travers le monde », ont souligné ses enfants. Les hommages de la communauté scientifique se sont multipliés à l’annonce de son décès.

Sur Twitter, la Nasa a salué « un physicien de renom et un ambassadeur de la science ». « Ses découvertes ont ouvert un univers de possibilités que nous et le monde continuons à explorer », a déclaré l’agence spatiale américaine.

Stephen Hawking et le BDS

Le célèbre chercheur était également connu pour son soutien sans faille à la cause palestinienne à la campagne de boycott d’Israël et à l’organisation BDS (Boycott, Désinvestissement et Sanctions).

En 2013, après avoir d’abord annoncé sa participation à une conférence scientifique dans l’Etat hébreu, il a finalement adressé une lettre au président israélien Shimon Peres, justifiant son retrait.

S’il avait été prié par les défenseurs du BDS de rejoindre leur cause, après l’annulation de sa participation Stephen Hawking a été visé par de nombreuses accusations d’antisémitisme.

Le scientifique aurait durci sa position à l’égard d’Israël après une visite en 2006 dans la région. En 2009 il avait également vivement critiqué l’opération Plomb durci à Gaza jugeant la réplique israélienne aux roquettes du groupe terroriste Hamas « disproportionnée ».

« La situation ressemble à celle qui prévalait en Afrique du sud avant 1990 et ne peut continuer », avait-il estimé sur la chaîne Al-Jazeera.

Un géant de la science

Né le 8 janvier 1942, Stephen William Hawking est l’un des scientifiques les plus renommés du monde, et on le compare à Albert Einstein ou à Isaac Newton.

Son travail s’est concentré sur le rapprochement de la théorie de la relativité et de la théorie des quantas pour tenter d’expliquer la création de l’Univers et son fonctionnement.

En 1974, il est devenu, à l’âge de 32 ans, l’un des plus jeunes membres de la Royal Society, la plus prestigieuse institution scientifique de Grande-Bretagne.

En 1979, Hawking a été nommé professeur de mathématiques – un poste qu’avait occupé Newton – à l’Université de Cambridge, pour laquelle il avait quitté l’Université d’Oxford afin d’étudier l’astronomie théorique et la cosmologie.

Dans ce corps distordu par la maladie résidait un esprit extrêmement brillant, fasciné par l’essence de l’Univers, par son processus de formation et par la manière dont il pourrait finir.

« Mon objectif est simple », a-t-il dit un jour. « C’est la compréhension totale de l’Univers », « comprendre pourquoi il est comme il est et pourquoi il existe ».

Source: i24 News

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