Selon Lawrence Solomon, quelle est la vraie raison pour les tarifs de Donald Trump sur l’acier ?  Il se prépare à la guerre.

Ceux qui croient que Donald Trump menace un marché libre de l’acier devraient voir le monde tel qu’il est réellement, plutôt que de critiquer les initiatives de Donald Trump.

La décision du président Donald Trump d’appliquer des droits de douane élevés sur les importations d’acier pour des raisons de sécurité nationale s’est heurtée à de nombreuses protestations au pays et à l’étranger, essayant de deviner ce qui pouvait se passer dans l’esprit de Donald Trump.  Trump est un analphabète économique, il est un protectionniste, certains raisonnent ; Il vise le Canada pour obtenir des concessions sur l’ALENA ; Il joue avec ses bases, diront d’autres.

Ces explications manquent la marque.  Même si Donald Trump voit sans aucun doute de railler le Canada sur l’ALENA et jouer avec ses bases politiques pour faire avancer son agenda, ce ne sont que des contresens à l’événement principal. Donald Trump agit sincèrement et légitimement dans l’intérêt de la sécurité nationale des États-Unis.  Le Canada n’est pas sa cible.  La Chine l’est.

Donald Trump a l’âge de savoir que pendant la Guerre de Corée, le président Harry Truman a saisi l’industrie sidérurgique américaine pour maintenir la production de l’économie de guerre américaine alors vulnérable.  Au cours de la Seconde Guerre Mondiale, alors que les États-Unis dominaient la production mondiale d’acier, un rationnement était néanmoins nécessaire et le public était même exhorté à faire don de leurs pare-chocs à l’effort de guerre en tant que ferraille.

Aujourd’hui, les États-Unis ont non seulement perdu une grande partie de leur capacité en acier, mais ils risquent de perdre l’équilibre et de dépendre d’un grand nombre de pays : Le Canada, fournisseur étranger le plus important et le plus fiable, ne répond qu’à cinq pour cent des besoins américains.  Selon le Département américain du Commerce, les États-Unis risquent maintenant de se trouver « dans une position où ils ne peuvent être certains de pouvoir répondre aux demandes de la défense nationale et des industries critiques dans une situation d’urgence nationale ».  Si le pays dépend d’un pays étranger, avertit le Département, les États-Unis n’auraient pas l’autorité légale de réquisitionner des fournitures comme ils le pourraient aux États-Unis.

« Notre industrie sidérurgique est en mauvais état », a tweeté Trump.  « Si vous n’avez pas d’acier, vous n’avez pas de pays ! »

Ceux qui croient que la guerre est pour les livres d’histoire, pour ne jamais nous déranger dans nos conforts quotidiens, considèrent naturellement Donald Trump comme une sorte de fou, protégeant insensiblement quelques métallos dans une industrie économiquement hors de propos à un coût énorme pour le reste de la population active et notre économie.  Mais, ceux qui ont un calendrier plus long et un sens de l’histoire, et en particulier ceux qui peuvent sentir la tempête de guerre qui s’accumule, font des calculs différents.

Donald Trump, comme le président Ronald Reagan avant lui, croit en la paix par la force.  Il veut une armée si dominante, et une économie si robuste, qu’aucun adversaire n’oserait jamais la défier.  Dans le même temps, Trump veut affronter l’empire du mal, le pays qui représente une menace existentielle future pour les États-Unis ; La Chine.  Peter Navarro, son conseiller commercial en chef, ancien professeur de politique économique et publique à l’Université de Californie et auteur de Deathby China, un livre de 2011 qui met en garde contre la Chine, est un allié intransigeant de ce projet de neutralité chinoise.  « La forme perverse du capitalisme de la Chine combine des armes mercantilistes et protectionnistes illégales pour sélectionner les industries américaines, emploi par emploi.  L’armée chinoise enhardie se lance dans une confrontation frontale avec les États-Unis ».  L’autre livre chinois de Navarro, Les Prochaines Guerres contre la Chine, publié en 2006, décrit la Chine comme une puissance émergente impitoyable susceptible de réussir dans ses ambitions de domination.

La politique Trump-Navarro consistant à confronter la Chine à des tarifs douaniers pour des raisons de sécurité nationale n’est pas une excuse cynique pour justifier le protectionnisme.  Il reflète une profonde inquiétude face à la capacité des États-Unis à affronter une Chine qui, grâce aux subventions gouvernementales, a pris le dessus sur l’industrie sidérurgique mondiale : La Chine représente désormais la moitié de la production mondiale d’acier.  Sans contrecarrer les subventions étrangères de l’acier en général et celles en provenance de la Chine en particulier, l’industrie sidérurgique américaine sera incapable de survivre.

Les exportateurs mondiaux d’acier vont sans aucun doute contester l’affirmation de Donald Trump selon laquelle il agit dans l’intérêt de la sécurité nationale devant l’Organisation Mondiale du Commerce.  Ils devront faire la queue : Les États-Unis ont actuellement 169 ordonnances de droits antidumping et de droits compensateurs sur l’acier, dont 29 contre la Chine, ainsi que 25 enquêtes en cours.  Et, les exportateurs mondiaux d’acier devraient également être prêts à perdre.  En vertu des règles de l’Organisation Mondiale du Commerce, la sécurité nationale est un motif valable pour percevoir des droits de douane et le Département du Commerce des États-Unis et le Département de la Défense des États-Unis conviennent que la sécurité nationale est en jeu.

Ceux qui voient Donald Trump comme une menace pour un marché libre de l’acier devraient voir le monde tel qu’il est vraiment, plutôt que de contrarier les initiatives de Donald Trump.  Il est maintenant le meilleur espoir du monde, peut-être même le seul espoir, d’apporter un semblant de discipline dans le marché libre à l’industrie sidérurgique mondiale.

Source: Business Financial Post

Traduit par PLEINSFEUX.ORG

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