L’Iran et Israël sont-ils en route pour leur première guerre directe ?

FRONTIERE SYRIE-ISRAEL, Hauteurs du Golan – Depuis la Révolution islamique iranienne en 1979, l’Iran et Israël se combattent dans l’ombre – par des procurations, des escadrons d’assassinats et des attaques de cyber-virus, mais jamais comme des armées rivales sur le terrain. bataille. C’est peut-être sur le point de changer, et si c’est le cas, cela aura de vastes implications pour la Syrie, le Liban et tout le Moyen-Orient.

Les soldats israéliens participant à une session d’entraînement la semaine dernière sur les hauteurs du Golan. Crédit Jalaa Marey / Agence France-Presse – Getty Images

Je suis sûr qu’aucun des deux côtés ne veut vraiment une guerre. Cela pourrait être dévastateur pour l’économie florissante de haute technologie d’Israël et pour l’effondrement de la monnaie iranienne. Mais la Force Qods des Gardiens de la Révolution iranienne semble déterminée à essayer de faire de la Syrie une base à partir de laquelle faire pression sur Israël, et Israël semble déterminé à empêcher cela. Et au cours des dernières semaines – pour la toute première fois – Israël et l’Iran ont commencé à négocier discrètement des coups, pas par des procurations, en Syrie.

Ils ont déjà passé deux tours, et la troisième ronde, en attente, pourrait faire exploser la Syrie.

Le premier round a eu lieu le 10 février, lorsqu’un drone iranien lancé par une unité de la Force Qods opérant à partir de la base aérienne T4 en Syrie a été abattu avec un missile d’un hélicoptère israélien Apache qui le suivait après avoir pénétré dans le nord d’Israël. espace aérien.

Les rapports initiaux étaient que le drone était purement sur une mission de reconnaissance. Mais le porte-parole de l’armée israélienne, Brig. Le général Ronen Manelis a déclaré vendredi que la trajectoire de vol et l’analyse du drone par Israël indiquaient que « l’avion transportait des explosifs » et que sa mission était « un acte de sabotage en territoire israélien ».

Si cela est vrai, cela suggère que la Force Qods – commandée par le génie militaire iranien Qassem Suleimani – essayait de lancer une véritable frappe militaire contre Israël.

« C’est la première fois que nous voyons l’Iran faire quelque chose contre Israël – et non par procuration », m’a dit une source militaire israélienne. « Cela a ouvert une nouvelle période. »

Cela a certainement été le cas, car lors de la deuxième série, le 9 avril, les avions israéliens ont lancé un tir de missile sur T4, la base du drone – visant pour la première fois une installation et du personnel iraniens en Syrie. Sept membres de la Force Qods ont été tués, dont le colonel Mehdi Dehghan , qui dirigeait l’unité de drones.

Alors que le porte-parole de l’armée israélienne a refusé de confirmer ou de nier le raid israélien, le gouvernement iranien l’a souligné de manière inhabituelle – et les victimes iraniennes – et a juré de se venger.

« L’entité sioniste recevra tôt ou tard la réponse nécessaire et regrettera ses méfaits », a déclaré lundi le porte-parole du ministère iranien des Affaires étrangères, Bahram Qasemi.

Alors maintenant, tout le quartier retient son souffle: y aura-t-il une ronde 3? Les responsables israéliens de la défense font savoir que si les Iraniens ripostent, Israël pourrait profiter de l’occasion pour lancer une contre-attaque massive sur toute l’infrastructure militaire iranienne en Syrie, où l’Iran tente d’établir des bases aériennes avancées et des usines de missiles guidés par GPS. frapper des cibles à l’intérieur d’Israël avec beaucoup plus de précision – dans un rayon de 50 mètres. L’Iran prévoit également de fournir les missiles au Hezbollah au Liban.

Ces responsables de la défense israélienne disent qu’il n’y a aucune chance qu’Israël fasse la même erreur qu’au Liban – laissant le Hezbollah établir une grande menace de missile là-bas – en laissant l’Iran le faire en Syrie.

Mardi, pour ramener ce point à l’ordre du jour, le gouvernement israélien aurait distribué des cartes aux organisations de presse israéliennes montrant cinq bases contrôlées par les Iraniens en Syrie. Tout ce qui leur manquait, c’était des yeux de bœuf où Israël larguerait ses bombes si les Iraniens menaient leurs menaces. Le message d’Israël à la Force Qods était difficile à manquer: « Attention. Nous savons exactement où vous trouver. « 

Le ministre israélien de la Défense, Avigdor Lieberman, a déclaré lundi à un rassemblement de soldats israéliens: « Nous sommes confrontés à une nouvelle réalité: l’armée libanaise, en coopération avec le Hezbollah, l’armée syrienne, les milices chiites en Syrie et au-dessus l’Iran. sont tous en train de devenir un seul front contre l’état d’Israël. « 

L’Iran a des préoccupations légitimes en matière de sécurité dans le golfe; il fait face à un certain nombre de puissances arabes sunnites hostiles et pro-américaines essayant de contenir son influence et de miner son régime islamique. Du point de vue de l’Iran, ce sont une menace. Je comprends ça.

Mais que fait l’Iran en Syrie?

La construction par Téhéran de bases et d’usines de missiles en Syrie, après avoir aidé le président Bachar al-Assad à écraser le soulèvement, semble être une initiative des Souleimani de la Force Qods pour étendre l’emprise de l’Iran sur des parties clés du monde arabe sunnite position à la maison dans sa lutte pour le pouvoir avec Hassan Rouhani, le président iranien. La Force Qods contrôle maintenant plus ou moins – à travers des procurations – quatre capitales arabes: Damas, Beyrouth, Bagdad et Sana.

En effet, l’Iran est devenu la plus grande «puissance occupante» dans le monde arabe aujourd’hui. Mais Suleimani peut être en train de trop jouer sa main.

Même avant les récents affrontements avec Israël, beaucoup d’Iraniens moyens demandaient publiquement: Que fait l’Iran en dépensant des milliards de dollars – qui étaient censés aller aux Iraniens à la suite de la levée des sanctions de l’accord nucléaire iranien – guerres de guerre en Syrie, Liban et Yémen?

Cette préoccupation est certainement l’une des raisons pour lesquelles l’Iran, malgré son poing, n’a pas encore riposté. Les frappes aériennes israéliennes sur T4, ainsi que les frappes aériennes américano-britanniques sur les installations présumées d’armement chimique du régime syrien, ont en réalité exposé les vulnérabilités stratégiques de la Russie et de l’Iran en Syrie. Leurs forces sont très puissantes contre les rebelles, mais pas si puissantes contre les forces occidentales et Israël. L’Iran, qui doit dépendre en grande partie du système de défense aérienne de la Syrie, est particulièrement exposé à la Force aérienne israélienne.

« L’apparition de l’omnipotence de la Russie dans l’arène syrienne a été brisée », a noté lundi l’écrivain militaire Anshel Pfeffer à Haaretz. « Les apparences de pouvoir comptent beaucoup dans cette région. » Les forces de la Russie « sont insuffisantes pour affronter les autres nations qui ont opéré et pourraient opérer à nouveau en Syrie. … Les États-Unis, la Grande-Bretagne et la France, ainsi qu’Israël et la Turquie, peuvent tous déployer des forces plus importantes et plus compétentes dans la région beaucoup plus rapidement que la Russie. « 

Suleimani pourrait choisir de riposter à Israël par des procurations, que ce soit au Moyen-Orient ou contre des cibles israéliennes dans le monde entier. Mais il doit maintenant y réfléchir à deux fois, à la fois parce que ses forces en Syrie sont exposées – et pour une autre raison: l’Iran est exposé financièrement. La monnaie de l’Iran s’effondre à la maison. Le rial iranien a perdu un tiers de sa valeur cette année, qu’une confrontation plus large avec Israël ne ferait qu’exacerber.

Il semblerait, en d’autres termes, que Suleimani soit en désaccord avec le président russe Vladimir Poutine et le président iranien Rouhani. Poutine et Rouhani partagent un intérêt pour la Syrie qui se calme maintenant, et ne devient pas un drain financier ou un bourbier militaire – par Suleimani le transformant en arène pour une guerre directe avec Israël.

Mais les contraintes économiques n’ont jamais arrêté Suleimani et sa Force Qods avant et peut-être pas maintenant. Leurs ambitions sont grandes – créer une base pour faire pression sur Israël directement, pour dominer les États arabes autour d’eux et pour maintenir la ferveur de la révolution islamique. Tout le monde attend le prochain mouvement de Suleimani. Est-ce qu’il recule, perd un petit visage et attend qu’il soit plus fort? Est-ce que Israël le laisse faire?

Ce sont des jours importants pour les deux pays. Une chose que je sais à coup sûr. Le statu quo n’est pas durable.

Source: New York Times

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