IBM vient d’organiser une série de débats entre son IA et des humains au cours desquels la machine a remporté une victoire. Le système pourrait un jour servir à la prise de décision.

Après la victoire de Deep Blue contre le champion d’échecs Garry Kasparov en 1997, celle de Watson au jeu télévisé Jeopardy! en 2011, IBM s’est lancée un nouveau défi : créer une intelligence artificielle capable de débattre en direct avec un humain. Lancé en 2012, le programme Project Debater d’IBM Research vient d’être présenté au grand public.

Image extraite du débat organisé entre Project Debater et l’expert Dan Zafrir. © IBM Research

Lors d’un débat organisé en présence de la presse, Project Debater a été confronté à deux débatteurs chevronnés. Lors d’un premier duel portant sur la subvention de l’exploration spatiale, Noa Ovadia (champion d’Israël de débat en 2016) a réussi à rallier à ses arguments deux personnes de l’assistance. Mais, dans le deuxième débat consacré à la télémédecine, l’IA d’IBM Research a fait basculer neuf personnes dans son camp face à Dan Zafrir (président de la Société internationale de débat en Israël) en défendant l’idée d’une augmentation de l’usage de cette technologie.

L’art du débat est l’un des piliers qui définissent l’humanité et sur lequel se sont fondées, entre autres, les démocraties, les sciences et la politique. Concevoir une intelligence artificielle capable de réunir des informations sur un thème donné, de les organiser dans un discours étayé et d’ajuster ses réponses en temps réel en fonction des arguments de son opposant est un progrès tout à fait impressionnant.

L’IA d’IBM n’a pas connaissance des sujets à l’avance

Les débats, dont on peut voir quelques courts extraits dans cette vidéo d’IBM Research, se sont déroulés selon un format classique. Project Debater et son contradicteur humain ont eu chacun quatre minutes pour leur propos liminaire, suivies de quatre minutes pour réfuter les arguments adverses et enfin deux minutes de conclusion. IBM précise que son IA n’avait pas connaissance des sujets à l’avance et qu’elle n’avait pas été entraînée préalablement.

Pour construire son argumentaire, Project Debater puise tout d’abord dans un vaste corpus de plusieurs centaines de millions d’articles de presse dans lesquels il glane des éléments qu’il va confronter avec Wikipédia. Le programme n’apprend pas à connaître un sujet pour le défendre ou le contester. Il collecte des arguments existants les plus pertinents en fonction de la position qu’on lui demande d’adopter et s’en sert pour construire son discours. Nous sommes donc encore dans quelque chose de très mécanique, dont le succès repose sur une puissance de calcul massive pour compulser un très grand volume de données en temps réel.

Mais le système a aussi été entraîné à analyser les nuances d’un discours pour distinguer le pour et le contre. Grâce à l’application de reconnaissance vocale Watson Speech to Text, l’IA d’IBM peut capter les points clés de l’argumentaire de son opposant et s’en servir pour préparer sa réfutation en comprenant les mots eux-mêmes mais aussi le contexte dans lequel ils sont employés.

Si la démonstration d’IBM Research est faite pour impressionner, le potentiel concret de Project Debater est ailleurs. Ses concepteurs le voient comme un outil d’aide à la prise de décision fondée sur des arguments impartiaux. « L’objectif est de construire un système qui aide les gens à prendre des décisions fondées sur des preuves lorsque les réponses ne sont pas manichéennes », explique IBM Research. Par exemple, dans un futur peut-être pas si lointain, les législateurs pourraient faire appel à l’assistance d’une intelligence artificielle pour examiner sereinement, et en toute impartialité, certains projets de loi sensibles. Une chose est sûre, le débat sur la place des IA dans nos sociétés ne fait que commencer…

  • IBM Research a créé une intelligence artificielle capable de débattre en temps réel avec un humain.
  • Le programme élabore son argumentaire en puisant dans un vaste corpus de plusieurs centaines de millions d’articles.
  • À terme, IBM espère en faire un outil d’aide à la prise de décision.

Source: Futura Sciences

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