La découverte de l’épave du Titanic était une couverture pour une mission militaire secrète américaine

La découverte a fait la une des journaux, tout comme la catastrophe d’origine. En septembre 1985, le New York Times a proclamé : « L’épave du Titanic aurait été découverte découverte de 12 000 pieds au sol ». Les restes du célèbre navire ont été retrouvés au fond de l’océan par « une équipe de chercheurs américains et français », a rapporté le journal précisant que les chercheurs américains étaient des scientifiques de la Woods Hole Oceanographic Institution.

Le Titanic à son départ de Southampton, le 10 avril 1912. | Wikimedia Commons License by

Mais plus de 30 ans plus tard, le géologue marin responsable de cette découverte a révélé la vérité sur son expédition maintenant déclassifiée: cette mission faisait partie d’une mission militaire secrète des États-Unis visant à récupérer deux sous-marins nucléaires coulés du fond de la mer. « Ils ne voulaient pas que le monde le sache, alors j’ai dû faire une couverture », a  déclaré Robert Ballard à CNN . Les détails de la véritable histoire sont maintenant exposés au National Geographic Museum de Washington, DC  jusqu’à la fin de l’année.

S’il est vrai qu’une équipe de la Woods Hole Oceanographic Institution a découvert le Titanic, ce qui n’a pas été rapporté à l’époque, ce sont les conditions mises en place par la marine américaine – ou leur implication dans la mission. Ballard n’était pas exclusivement un scientifique de la Woods Hole Oceanographic Institution, mais également un commandant de la marine américaine. La marine financerait la mission, a rapporté CNN, mais seulement si Ballard explorait pour la première fois l’USS Thresher et l’USS Scorpion, deux sous-marins nucléaires américains qui avaient sombré environ 20 ans auparavant.

« Nous savions où se trouvaient les sous-marins », a déclaré Ballard à CNN. « Ce qu’ils voulaient, c’était que je retourne sans que les Russes me suivent, car nous nous intéressions aux armes nucléaires qui se trouvaient sur le Scorpion et à ce que les réacteurs nucléaires (étaient) en train de faire pour l’environnement. »

Au moment où les chercheurs avaient fini d’explorer ces deux sous-marins nucléaires, il ne restait que 12 jours pour retrouver le Titanic. Sa découverte, à plus de 300 mètres de la surface de l’océan, a été une victoire incroyable: «Lorsque nous avons découvert le Titanic, nous étions naturellement très excités, car c’était un travail difficile. Nous l’avons eu, marquant le but gagnant au buzzer. ”

Ballad a ensuite tenté de supprimer les coordonnées précises de l’épave, mais celles-ci ont été divulguées. Plusieurs chasseurs de trésors ont alors visité le site, récupérant des milliers d’objets et laissant derrière eux une traînée de destruction. Depuis 2012, l’épave est protégée par la Convention de l’UNESCO sur la protection du patrimoine culturel subaquatique. Mais alors que les humains ont reculé, l’océan a travaillé sans relâche pour démanteler les restes du navire.

Source: Quartz

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