L’Australie fait face à une grave crise écologique

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En décembre dernier, une efflorescence algale a touché l’Australie, tuant plus d’un million de poissons. Ses raisons demeurent encore incertaines, mais il semblerait que la situation ne soit pas en passe de s’améliorer.

La semaine précédant Noël dernier, une catastrophe écologique a touché l’Australie. Plusieurs centaines de perches ont été retrouvées mortes dans les eaux de la Darling River, victimes d’une efflorescence algale. Les centaines se sont rapidement transformées en millier, et alors que plus d’un million de poissons auraient désormais péri, la situation ne semble pour l’instant pas en passe de s’améliorer.

Invasion verte

« Je n’ai jamais vu deux hécatombes de poissons d’une telle ampleur aussi rapprochées dans le temps, en particulier dans la même partie de la rivière« , commente le directeur de pêcheries Iain Ellis. Le département des industries primaires australien (DPI) souligne que la sécheresse actuelle (l’Australie se trouvant dans l’hémisphère Sud, elle est actuellement en été) serait responsable de l’efflorescence.

Les températures élevées et des réserves d’eau parfois basses, combinées à une concentration élevée de nutriments, auraient suffi à transformer la Darling River en un gigantesque bouillon d’algues toxiques, avec un impact terrible sur la faune locale. Les changements brutaux de temps (tempête dans le premier cas puis front froid le second) ont contribué à aggraver la situation en tuant l’algue ce qui, à son tour, fait chuter le niveau d’oxygène présent dans l’eau.

Un désastre humain 

Toutefois, l’explication de la sécheresse ne convient pas à tout le monde. Selon de nombreux locaux, la mauvaise gestion des réserves d’eau remonte plusieurs années en arrière. Cette efflorescence serait le résultat inévitable des infrastructures modifiant le courant de la Darling River, créant de dangereuses zones stagnantes.

« Cela n’a rien à voir avec la sécheresse, c’est un désastre signé de la main de l’Homme« , s’indigne l’un des résidents dans une vidéo postée sur Facebook. Malheureusement, la situation ne semble pas sur le point de s’améliorer. « Ce type d’événements va probablement devenir plus fréquent, étant donné qu’une grande partie de l’eau est détournée en amont pour l’irrigation« , déplore le scientifique de l’environnement Richard Kingsford.

Source: Gent Side.

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