La croissance est deux fois plus importante aux États-Unis qu’en France

L’Amérique de Donald Trump affiche un taux de croissance de 2,9%, un plus haut depuis 2015.

Même s’ils ne sont pas aussi hauts qu’espéré, Donald Trump peut encore s’enorgueillir d’excellents chiffres sur la croissance de son pays. Le département américain du Commerce annonce en effet ce jeudi que la croissance des États-Unis a atteint 2,9 % en 2018, même si l’administration Trump misait sur un objectif de 3 %. Soit près du double de la croissance française. 

La croissance de l’économie des États-Unis a atteint 2,9 % en 2018, au plus haut en treize ans, mais un peu en deçà de l’objectif de 3 % et plus de l’administration Trump.
afp.com/Spencer Platt

Il faut remonter à 2005 pour avoir un taux supérieur.  

Pour l’ensemble de l’année, l’expansion de la première économie mondiale à 2,9 % – après 2,2 % en 2017 et 1,6 % en 2016 -, est la plus forte depuis 2005. Pour le seul 4e trimestre, la hausse du Produit intérieur brut s’est établie à 2,6 % en rythme annuel, selon la première estimation du ministère. C’est davantage que la projection moyenne des analystes (2,3 %) mais cela représente un net ralentissement par rapport à l’expansion du 3e trimestre (3,4 %) et du 2e trimestre (4,2 %). 

Le shutdown du gouvernement, qui a fermé les services administratifs du 22 décembre au 25 janvier en raison d’un bras de fer sur le financement du mur que Donald Trump veut construire à la frontière méridionale, a eu un impact négatif limité.  

En cause, le shutdown et les incendies ?

Le ministère estime que les réductions de services fournis par les fonctionnaires ont coûté un dixième de point de pourcentage à la croissance au 4e trimestre. Il note aussi que les incendies de Californie ont affecté l’activité, sans pouvoir toutefois en mesurer l’impact. 

Le chiffre du dernier trimestre de 2018, qui est publié avec un mois de retard alors que le 1er trimestre de 2019 est déjà bien avancé, montre un ralentissement de la progression de la consommation, locomotive de la croissance. Les dépenses des Américains ont avancé de 2,8% au lieu de 3,5 % trois mois plus tôt, un rythme qui reste toutefois soutenu. 

Au rang des bonnes surprises, alors que la guerre commerciale bat son plein, les exportations qui avaient fortement chuté (-4,9 %) de juillet à septembre après l’instauration de tarifs douaniers punitifs entre la Chine et les États-Unis, ont rebondi d’octobre à décembre (+1,6 %).  

Crainte d’un ralentissement

Les importations, qui sont un facteur négatif pour le PIB, ont ralenti leur avancée à 2,7 % au lieu de 9,3 % au 3eme trimestre. 

Globalement la contribution du commerce extérieur au dernier trimestre est restée négative – ôtant 0,22 point à la croissance -, mais de façon beaucoup moins grave qu’au trimestre précédent où le déficit commercial avait coûté presque 2 points de pourcentage à l’expansion. En décembre, la Chine avait recommencé à acheter du soja américain. 

Pour l’année en cours, la plupart des économistes craignent toutefois un ralentissement à cause de la contagion de l’affaiblissement de l’économie mondiale. La Banque centrale américaine prévoit une croissance de 2,3 % cette année pour les États-Unis, le FMI est un peu plus optimiste à 2,5 %. 

Source: L’Expansion

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