Un ancien sanctuaire japonais lance un robot bouddhiste

Une nouvelle tournure high-tech qui espère offrir une sagesse bouddhiste facilement compréhensible par les jeunes générations au Japon.

Kyoto, l’ancienne capitale du Japon, abrite des temples, des sanctuaires et des jardins impériaux. Berceau de la tradition japonaise, la ville attire quelque 53 millions de touristes chaque année.

Récemment, le célèbre temple Kodaiji de Kyoto, vieux de 400 ans, a dévoilé un nouveau look moderne. La première divinité androïde sutra-chanting du monde, inspirée de Kannon la déesse bouddhiste de la miséricorde, a été présentée au public la semaine dernière. Kannon est vénéré par des milliers de temples au Japon comme une divinité qui aide les gens en détresse ; maintenant la fascination du pays pour la robotique a fait son chemin dans ce culte.

L’administrateur du temple Kodaiji, Tensho Goto, voulait faire connaître le bouddhisme à une jeune génération qui perdait le contact avec la tradition. Il a fait appel à l’aide du professeur Hiroshi Ishiguro, chef de la robotique intelligente à l’Université d’Osaka, qui s’est fait un nom dans la recherche robotique sur la scène mondiale.

La version androïde de Kannon, nommée « Mindar », qui en résulte, se dresse sur un piédestal de 195 centimètres de haut (6 pieds, 4 pouces), pèse 60 kilogrammes, et est faite de silicium et d’aluminium. Comme beaucoup de robots téleoïdes populaires d’Ishiguro, Mindar prend une forme humaine non sexiste. L’apparence est réduite au strict minimum – presque comme un robot nu. Mais en tant qu’androïde incarnant la Déesse de la Miséricorde, Mindar avait des caractéristiques spéciales conçues pour évoquer à la fois les qualités féminines et masculines. Avec une tête ouverte de fils d’aluminium exposés et une moitié inférieure mécanique, Mindar n’est peut-être pas comme certains pourraient imaginer un Kannon robotique. Cependant, les caractéristiques faciales simples permettent aux visiteurs d’utiliser leur propre imagination dans la façon dont ils aimeraient que la divinité apparaisse.

Kohei Ogawa est professeur agrégé de robotique intelligente à l’Université d’Osaka et a travaillé à la création de Mindar avec Ishiguro. Il dit que les images de divinités que nous voyons aujourd’hui à partir de reliques et de statues ont été gravées dans la pierre par l’imagination des différentes générations de moines dans le passé. Mais une nouvelle génération de moines voit la robotique comme un moyen de diversifier la façon dont les gens voient et adorent ces divinités domestiques.

« Tout dépend de la personne qui regarde le robot « , explique Ogawa. « Si quelqu’un veut traiter l’androïde comme un homme, il y aura des éléments qui représentent une forme masculine et vice versa. »

Ogawa dit qu’une divinité androïde n’est pas une expérience normale pour les Japonais et est toujours un concept étranger. Mais les Japonais n’ont pas de pensée stéréotypée quand il s’agit de robots et n’ont pas de préjugés. « Ils pensent juste’oh, ce qui s’est passé ici’ et puis ils l’acceptent, » dit-il en riant.

Cette collaboration conjointe unique a coûté la modique somme de 100 millions de yens (909 090 $). Ogawa dit que tout le monde haut placé dans les rangs du temple Kodaiji n’approuve pas la technologie la plus récente. Néanmoins, les moines se sont réunis lors de la cérémonie d’ouverture pour présenter l’androïde Kannon aux médias avec une cérémonie traditionnelle de chants, de saluts, de tambours et de sonneries de cloches.

Pour imiter un dialogue « naturel », Mindar peut bouger les yeux, les mains et le torse, faire des gestes humains pendant son discours, et rassembler ses mains dans la prière. Une caméra implantée dans l’œil gauche pour faire la mise au point sur un sujet donne l’impression d’un contact visuel.

Le sermon préprogrammé de 25 minutes de Mindar est basé sur le texte religieux profondément philosophique appelé le Soutra du cœur, qui est bien connu au Japon et en Asie. Mais Ogawa dit que le sens derrière ce texte important est à peine compris par quiconque ; même les moines ne font que chanter et réciter le sutra sans s’engager dans son contenu. « Les moines ne parlent pas de la véritable signification du Soutra du Coeur aux adorateurs ; ils le lisent simplement comme de la poésie « , dit-il. « Mais ça ne marche pas. Les moines sont comme des robots. »

Le projet a adopté pour la première fois une carte de projection 3D interactive, où les visiteurs dans la salle sont projetés en 3D grâce à un projecteur omnidirectionnel. Sur le mur derrière Mindar, une personne préprogrammée projetée pose aux androïdes des questions sur le texte du Soutra du cœur. Mindar répond en japonais simple et clair, avec sous-titres anglais et chinois affichés sur le mur.

L’androïde Kannon peut transmettre des messages très compliqués aux visiteurs, ce qui leur permet d’écouter plus facilement le message « , explique Ogawa. « Les visiteurs ont l’impression que le robot et la personne projetée sur l’écran interagissent en temps réel. »

« Le Soutra du cœur devrait encourager les gens à résoudre les problèmes par eux-mêmes et leur donner l’occasion de réfléchir à la nature du problème. Nous pouvons donner aux visiteurs l’occasion de commencer à réfléchir sur eux-mêmes « , ajoute-t-il.

Mindar n’est ouvert au public que le 8 mars. L’androïde est en cours d’essai jusqu’en mai, date à laquelle Ogawa analysera les données pour y apporter les mises à jour nécessaires. Déjà, il y a des ambitions d’améliorer Mindar pour pouvoir répondre aux questions des visiteurs et aux divers problèmes personnels.

Source: The Diplomat

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