Le pape François assomme les dirigeants rivaux du Sud-Soudan en leur embrassant les pieds pour plaider en faveur de la paix

Le pape est tombé aux pieds du président et des nouveaux vice-présidents à la fin d’une retraite spirituelle au Vatican.

Le pape François a étonné aujourd’hui les participants à une retraite spirituelle organisée pour les dirigeants civils et religieux du Sud-Soudan, se mettant à genoux pour embrasser les pieds des dirigeants gouvernementaux qui travaillent à un accord de paix.

Après avoir prononcé un discours formel à la fin de la retraite de deux jours, le Pape a exhorté les membres du gouvernement à  » rester en paix « , dans des remarques spontanées.

Salva Kiir Mayardit, Président de la République, ainsi que cinq vice-présidents désignés, dont Riek Machar Teny Dhurgon, qui a été le principal chef de l’opposition, et d’autres, étaient présents à la résidence du Pape pour cette retraite. En vertu de l' » Accord revitalisé sur le règlement du conflit au Sud-Soudan « , ces dirigeants prendront leurs fonctions le 12 mai, partageant le pouvoir et mettant fin au conflit armé entre les clans et les communautés.

Justin Welby, archevêque de Cantorbéry, chef de la Communion anglicane mondiale, s’est joint au Pape François dans la retraite de la Domus Sanctae Marthae, les 10 et 11 avril.

« Je vous le demande en tant que frère, dit le pape François aux dirigeants du pays, en tant qu’assistant interprété en anglais, « restez en paix. Je vous le demande de tout mon cœur : allons de l’avant. … Allez-y, allez de l’avant et résolvez les problèmes. Vous avez entamé un processus. Que ça finisse bien. Il y aura des luttes, des désaccords, parmi vous. Mais que ce soit dans la communauté, à l’intérieur du bureau. Mais devant le peuple, tenez-vous la main, unis, afin qu’en simples citoyens vous deveniez les pères de la nation. Si vous me demandez de demander avec mon coeur, avec mes sentiments les plus profonds. »

A ce moment-là, apparemment à la surprise générale, le Souverain Pontife traversa le petit salon jusqu’à l’endroit où se tenaient les leaders et se jeta à genoux.

Huit membres du Conseil des Eglises du Sud-Soudan, l’archevêque John Baptist Odama de Gulu, en Ouganda, et le père jésuite Agbonkhianmeghe Orobator, président de la Conférence des Supérieurs majeurs d’Afrique et de Madagascar, étaient présents à cette retraite.

Le cardinal Pietro Parolin, secrétaire d’Etat du Vatican, a déclaré à l’agence de presse ZENIT que le Vatican avait « un optimisme prudent » pour une visite papale au Sud Soudan. Elle a été retardée par la guerre civile.

Dans son discours officiel de jeudi, le Pape François a défini le but de la retraite comme étant « de se tenir ensemble devant Dieu et de discerner Sa volonté ». Il a rappelé aux autorités civiles et ecclésiastiques présentes leur « énorme responsabilité partagée pour le présent et l’avenir du peuple du Sud-Soudan » et comment Dieu nous demandera « de rendre compte non seulement de notre propre vie, mais aussi de celle des autres ».

En discutant des différents « regards » que Jésus jette sur ses apôtres à des moments clés de leurs trois années de vie commune, comme OOO, le pape commente : « Le regard de Jésus repose, ici et maintenant, sur chacun de nous. Il est très important de rencontrer ce regard » et de nous demander, « Quelle est ma mission et la tâche que Dieu me confie pour le bien de Son peuple ? ».

Jésus a « mis une grande confiance en nous en nous choisissant pour être Ses collaborateurs dans la création d’un monde plus juste », a dit le Pape. Son regard pénètre au plus profond de nos cœurs : « elle nous aime, nous transforme, nous réconcilie et nous unit. »

Le pape François a ensuite parlé d’un « autre regard » : celui du peuple, un regard qui « exprime leur ardent désir de justice, de réconciliation et de paix ».

Francis a félicité les signataires de l’accord de paix signé par les plus hauts représentants politiques du Sud Soudan en septembre dernier. Ils ont choisi « la voie du dialogue », a-t-il dit.

Il a également salué « les diverses initiatives œcuméniques du Conseil des Eglises du Sud-Soudan en faveur de la réconciliation et de la paix et de la prise en charge des pauvres et des marginalisés ».

Le Sud-Soudan est devenu indépendant du Soudan en 2011. Le conflit a éclaté en décembre 2013, après des mois de discorde politique, selon le Conseil des relations extérieures. Le président Salva Kiir a renvoyé le vice-président Riek Machar, qui avait critiqué Kiir. Ils avaient des divergences de vues sur la répartition des recettes pétrolières à l’intérieur du pays. Kiir appartient à la tribu Dinka. Machar est un Nuer.

Source: Aletia