La prostituée et la bête : Deux voies, une route

Il n’y a qu’un seul moyen de pardon et qu’un seul chemin vers le Ciel. La route est tout aussi accessible aux voleurs et aux prostituées qu’à ceux qui ont un zèle religieux extrême. Le chemin est simple et la connaissance de ce chemin est accessible à tous, qu’ils soient sages ou inintelligents, âgés ou jeunes. Pourtant, le chemin est extrêmement étroit.

Entrez par la porte étroite. Car large est la porte, spacieux est le chemin qui mènent à la perdition, et il y en a beaucoup qui entrent par là. Mais étroite est la porte, resserré le chemin qui mènent à la vie, et il y en a peu qui les trouvent. 

Matthieu 7:13-14

Alors, quel est le seul chemin pour aller au Ciel, solitaire et exclusif ? Comment les enfants de la colère, destinés à la destruction, peuvent-ils obtenir le salut et la vie éternelle ? Réponse : Par Jésus, au moyen de ce qu’Il a accompli, Lui seul.

Je suis la porte. Si quelqu’un entre par moi, il sera sauvé; il entrera et il sortira, et il trouvera des pâturages.

Jean 10:9

Jésus est la porte. Jésus est la porte. Pas la bonne vie, le karma positif, les notions abstraites d’amour, ou même la Torah. Aucune réalisation, aussi grande soit-elle, aucune religion, aussi admirable soit-elle, et aucune réalisation morale, aussi vertueuse soit-elle, ne pourra jamais combler le fossé du péché entre vous et un Dieu resplendissant et saint. Jésus est le[seul et unique] chemin.

Que votre coeur ne se trouble point. Croyez en Dieu, et croyez en moi. Il y a plusieurs demeures dans la maison de mon Père. Si cela n’était pas, je vous l’aurais dit. Je vais vous préparer une place.  Et, lorsque je m’en serai allé, et que je vous aurai préparé une place, je reviendrai, et je vous prendrai avec moi, afin que là où je suis vous y soyez aussi.  Vous savez où je vais, et vous en savez le chemin. Thomas lui dit : Seigneur, nous ne savons où tu vas; comment pouvons-nous en savoir le chemin ? Jésus lui dit : Je suis le chemin, la vérité, et la vie. Nul ne vient au Père que par moi. Si vous me connaissiez, vous connaîtriez aussi mon Père. Et dès maintenant vous le connaissez, et vous l’avez vu.

Jean 14:1-7

Il ne suffit pas de dire que le christianisme est le seul moyen parmi les religions. Cette croyance n’est pas assez étriquée. Non. Jésus est le seul moyen à l’intérieur de la religion dont nous faisons déjà partie. La religion, les étiquettes religieuses, ni les associations religieuses ne vous sauveront. Seul Jésus peut te sauver. Et Il peut sauver et sauvera tous ceux qui croient en Lui et ce qu’Il a accompli en leur nom.

Le monde peut vous offrir un plaisir de courte durée et les religieux peuvent vous offrir un faux sentiment d’appartenance et de pureté, mais aucun ne peut vous offrir ceci : la réconciliation avec Dieu et la vie éternelle. Si vous voulez le don qui compte vraiment, vous devez renoncer à votre orgueil et venir à Dieu selon ses propres termes :

L’Évangile

Conformément aux Écritures, le Christ le Messie, le Fils du Dieu vivant, est devenu humain, incarné en la personne de Jésus de Nazareth, a vécu une vie moralement parfaite et sans péché, est mort pour nos péchés sur la Croix en sacrifice de substitution, a été enterré dans une tombe et est ressuscité d’entre les morts, le troisième jour. Quiconque entend et accepte ce message de salut, croyant dans son cœur que Dieu a ressuscité le Christ d’entre les morts, sera pardonné de tous ses péchés, reçu le don de l’Esprit Saint et accordé la vie éternelle en union perpétuelle avec Dieu.

Décomposons cela en termes encore plus simples….

  1. Christ est mort pour tes péchés.
  2. a été enterré dans une tombe.
  3. Ressuscité.

C’est aussi simple et douloureusement évident que cela, mais la simplicité de ce message (qui le rend tout aussi clair pour les jeunes et les moins jeunes) semble presque trop simple pour la plupart. Et c’est en grande partie pour cela qu’ils le rejettent. Ils ne croient pas à sa simplicité. C’est trop beau pour être vrai.

Pendant des siècles, les gens se sont demandés s’il y avait un Dieu. Ils se sont demandé pourquoi il y a la mort et la souffrance. Et ils se sont demandé comment un bon Dieu pouvait permettre un tel mal. « Où est Dieu et pourquoi ne se montre-t-il pas ? Pourquoi ne rend-Il pas compte de l’énigme perplexe et pénible qu’est la vie ? »

J’ai entendu d’innombrables fois des athées exiger que Dieu fasse une apparition pour ensuite y croire. Mais l’histoire et la dépravation du cœur humain brossent un tableau différent :

Dieu est apparu, visiblement. Il est venu avec des anges qui criaient du ciel (Luc 2:13). Il est venu guérir les malades, redonner la vue aux aveugles, marcher sur l’eau, dominer le temps, nourrir des milliers de personnes avec seulement quelques morceaux. Et Il est venu accompagné de nombreux signes visibles. Pourtant, son propre peuple l’a rejeté – même beaucoup dans sa propre famille biologique. Il est venu faire exactement ce que les athées exigent qu’Il fasse aujourd’hui pour « preuve ».

Et il a été tué pour ça. Il a été pendu à une croix pour mourir. Et d’autres signes suivirent : l’obscurité à midi, les tremblements de terre, et le rideau du Temple déchiré en deux, de haut en bas. Ceux-ci ont été suivis par le plus grand miracle de tous quand Dieu le Fils, mort dans la tombe, a ressuscité et est sorti de Sa tombe.

Car la prédication de la croix est une folie pour ceux qui périssent; mais pour nous qui sommes sauvés, elle est une puissance de Dieu. 19 Aussi est-il écrit : Je détruirai la sagesse des sages, Et j’anéantirai l’intelligence des intelligents.

1 Corinthiens 1:18-19

Les incroyants pensent que la Croix est une folie. Certains pensent que c’est trop beau pour être vrai et le rejettent comme un « easy-believisme » (comme beaucoup dans le mouvement des racines hébraïques le font). D’autres pensent que c’est simplement un conte de fées raconté parmi les évangéliques. Mais l’orgueil, qui est le péché originel, est au cœur même du rejet du Christ par le monde – reconnaître qu’on est impuissant et entièrement dépendant de Dieu pour le salut est une confession que peu sont prêts à faire.

Où est le sage ? où est le scribe ? où est le disputeur de ce siècle ? Dieu n’a-t-il pas convaincu de folie la sagesse du monde ? Car puisque le monde, avec sa sagesse, n’a point connu Dieu dans la sagesse de Dieu, il a plu à Dieu de sauver les croyants par la folie de la prédication. Les Juifs demandent des miracles et les Grecs cherchent la sagesse : nous, nous prêchons Christ crucifié; scandale pour les Juifs et folie pour les païens, mais puissance de Dieu et sagesse de Dieu pour ceux qui sont appelés, tant Juifs que Grecs. Car la folie de Dieu est plus sage que les hommes, et la faiblesse de Dieu est plus forte que les hommes.

1 Corinthiens 1:20-25

Juifs et païens. Qui étaient ces gens au premier siècle ?

Les Gentils (« nations ») étaient des peuples païens qui adoraient toutes sortes de choses. Leurs sociétés étaient gouvernées par des panthéons artificiels de dieux capricieux. Ils étaient à la fois superstitieux et ignobles. Et les païens grecs de l’époque, en particulier, avaient élevé les connaissances et les philosophies proto-scientifiques au niveau de la croyance religieuse (un peu comme les sécularistes d’aujourd’hui). Bref, les païens croyaient ce qu’ils voulaient, permettant à ces croyances de justifier leurs propres plaisirs lubriques. Ils étaient païens et païens adultères, prostitués, idolâtres et assassins.

Les Juifs, au premier siècle, étaient un peuple ultra-religieux gouverné par diverses sectes qui avaient des points de vue différents sur la manière d’observer et d’appliquer la Torah (loi de Moïse). Ils avaient enduré l’exil et les violentes attaques subséquentes contre leurs terres et leur religion et étaient déterminés à les préserver contre les païens. Les adultères, les prostituées et les idolâtres parmi eux étaient isolés et souvent mis à mort. Pourtant, la pureté extérieure masquait toutes sortes de méchancetés à l’intérieur, en particulier l’orgueil, qui est l’un des péchés les plus graves de tous, car c’est le péché qui peut empêcher quelqu’un d’aller demander l’aide de Dieu.

Les juifs et les païens se trouvaient à deux extrémités très différentes du spectre politique et religieux, mais une fois que le message de l’évangile a commencé à être prêché, l’apôtre Paul a observé que dans leur fierté mutuelle, la bonne nouvelle était folie pour eux deux. La simplicité de l’évangile offensait les sensibilités « scientifiques » et philosophiques complexes des Grecs, mais sa simplicité était aussi un obstacle à la religion extérieure des sectes juives légalistes.

Venons-en maintenant au cœur du sujet : depuis la nuit des temps, Dieu a progressivement révélé Son plan pour sauver Ses enfants par un sacrifice expiatoire (La Semence Promise). Ceux qui sont venus avant Christ ont regardé en avant dans l’espérance. Ceux d’entre nous qui ont vécu après la venue de Christ, regardent en arrière vers Sa croix et Sa résurrection. Nous reconnaissons tous, dans l’espérance, notre péché et acceptons la propitiation de Dieu. C’est aussi simple que ça. Et par notre foi en Lui, sur la base de la seule propitiation, Dieu : 1. pardonne nos péchés, 2. perfectionne nos esprits, 3. nous adopte dans Sa famille, 4. nous accorde la vie éternelle, et 5. nous prépare à échapper au Jour de Sa colère qui vient. Ceux qui ont foi en l’Oint de Dieu sont l’aspect corporatif de la semence de la femme – la semence promise d’Abraham. Ce sont ceux de la route étroite.

Mais il y en a beaucoup sur la voie large, qui mène à la destruction. Ce sont la semence du serpent. Le serpent et sa semence sont en inimitié perpétuelle avec Christ et sa semence. Je crois que l’Esprit m’a donné un aperçu du genre de personnes qui marchent sur la voie large, et avec ce don de discernement, j’ai fait de ce ministère une marque distinctive pour expliquer comment de faux enseignants (et des enseignements) peuvent tomber sur l’une ou l’autre des deux voies de la voie large. Le christianisme a souffert pendant très longtemps, parce qu’il n’a pas pris au sérieux les fréquentes mises en garde du Nouveau Testament contre l’attaque à deux volets de Satan.

Deux voies, une route

Il me transporta en esprit dans un désert. Et je vis une femme assise sur une bête écarlate, pleine de noms de blasphème, ayant sept têtes et dix cornes. Cette femme était vêtue de pourpre et d’écarlate, et parée d’or, de pierres précieuses et de perles. Elle tenait dans sa main une coupe d’or, remplie d’abominations et des impuretés de sa prostitution. Sur son front était écrit un nom, un mystère : Babylone la grande, la mère des impudiques et des abominations de la terre. Et je vis cette femme ivre du sang des saints et du sang des témoins de Jésus. Et, en la voyant, je fus saisi d’un grand étonnement.

Apocalypse 17:3-6

Depuis le tout début, il y a toujours eu deux ennemis. Ce n’était pas seulement le serpent, Satan. C’était aussi le propre désir de l’homme (Gn 3, 1-5 ; cf. Gn 3, 6). Satan cherche à nous détruire, rôdant comme un lion rugissant (1 Pt. 5:8), mais nos désirs sont aussi en guerre avec nos âmes (1 Pt. 2:11). Satan est le père du mensonge (Jean 8:44), mais notre cœur – le siège de nos désirs – est trompeur par-dessus tout (Jr 17:9). Ce n’est pas juste de dire : « Satan m’a forcé à le faire. » Non, Satan a frappé à votre porte et votre cœur trompeur lui a ouvert la porte.

Satan n’est pas contre la religion, il est juste contre la religion quand il n’est pas l’objet du culte. Paul nous a avertis que les idoles ne sont qu’une façade pour les démons (1 Cor. 10:20). Il semblerait que les démons et les anges déchus, en particulier Satan, veulent adorer l’homme. Dans l’Apocalypse, ce n’est pas la prostituée de Babylone qui est adorée par l’humanité incrédule, c’est Satan et son faussaire, la bête. Satan est au cœur d’une nouvelle religion.

L’homme, par contre (à part le dingbat occasionnel dans la nature sauvage), n’est pas intéressé à être la figure centrale d’une religion. L’homme est intéressé à gratifier sa chair et à améliorer son statut dans la hiérarchie sociale. Satan manipule le désir insatiable de l’homme de remplir l’abîme sans fond qu’est le cœur humain, pour ses propres fins. Satan veut déplacer Dieu dans le cosmos, tandis que l’homme veut ce que ce monde a de mieux à offrir.

Le péché fréquent de Satan, comme le légalisme religieux, est l’accusation. Il accuse et condamne sans relâche sans offrir d’espoir ni de secours. Et le péché fréquent de l’homme est la convoitise : la convoitise pour l’argent, la convoitise pour le sexe, la convoitise pour le pouvoir et la convoitise pour toutes les choses matérielles. Mais le péché des deux est l’orgueil. C’est, bien sûr, une simplification excessive, mais j’espère que vous commencez à voir où je veux en venir : tout péché est anarchie, mais dans la grande ironie des ironies, le légalisme est aussi anarchie, car il ne présente que les avertissements de la loi, et non le sauvetage. Elle néglige toujours les parties les plus lourdes de la loi : miséricorde, justice, rédemption, pardon, sacrifice, expiation, etc.

La voie large et sans loi vers la destruction peut être comprise comme deux voies, ou deux côtés sur la même pièce de monnaie (légalisme et anarchie). Si vous ne voulez pas le voir, vous ne le verrez pas, mais si vous ne le reconnaissez pas, tous les avertissements de la Bible concernant les faux enseignants, les loups et la tromperie peuvent vous être inutiles. Parfois, la meilleure façon d’identifier la vérité est d’abord d’identifier ce qui n’est pas la vérité, et ici nous commençons à comprendre pourquoi la Bible désigne régulièrement deux ennemis à travers ses passages. Parfois, ces deux ennemis sont même inimitiés l’un envers l’autre, même s’ils détestent tous les deux la vérité.

Prenons quelques exemples :

Le Serpent et le Coeur Déloyal d’Ève

Satan se cachait dans le jardin d’Éden sous la forme d’un serpent (Apoc. 12:9). Il voulait extorquer à Adam et Ève leur domination sur la terre et il était prêt à frapper. Il a tenté Eve de manger le fruit défendu de L’Arbre de la Connaissance du Bien et du Mal…..

…Mais c’est le cœur d’Eve, qui s’était obscurci par l’incrédulité, qui l’a amenée à prendre une bouchée.

Deux ennemis.

Pharisiens et sadducéens

Les Pharisiens étaient les Juifs méticuleux et ultra-toréens qui croyaient en beaucoup des mêmes choses que Christ (anges, résurrection des morts, futur royaume terrestre du Messie, etc). Pourtant, malgré la similitude de croyance, ils étaient aussi les plus grands adversaires du Christ, parce qu’ils s’opposaient à Lui là où cela comptait le plus : qu’Il était le Messie promis à Israël et que la norme de sainteté de Dieu n’était pas « grande » ou « très bonne », mais la perfection absolue à l’intérieur et à l’extérieur. Nous voyons aujourd’hui des fils conducteurs du pharisaïsme sous de nombreuses formes : dans les religions légalistes hors du champ du christianisme comme l’islam et l’hindouisme, mais aussi par des sectes errantes au sein du christianisme, comme l’Église catholique romaine, le mouvement des racines hébraïques et même certaines branches protestantes qui mettent l’accent de façon excessive sur ses œuvres plutôt que sur ce que Christ a accompli.

Beaucoup de pharisiens modernes portent l’étiquette chrétienne, mais soit ils ignorent, soit ils s’opposent volontairement à la méthode de salut ordonnée par Dieu : la grâce seule par la foi en Christ seul. Ils peuvent croire que Christ est mort et ressuscité, mais ils ne reconnaissent pas ou ne croient pas que Sa mort a offer leur pardon.

Les sadducéens observaient la Torah dans une certaine mesure, mais leur système de croyance était nettement non biblique. Ils étaient les théoriquement religieux du premier siècle : hellénisés, mondains et incroyants, mais enveloppés dans un manteau de religiosité. Ils ont rejeté la croyance en une résurrection future des morts, entre autres choses. C’était plus une philosophie de style de vie qu’une religion réelle.

Le christianisme progressiste, l’universalisme unitarien et d’autres systèmes de croyances syncrétiques (comme le bahá’í) vont dans le même sens. Ce sont les Sadducéens modernes. Bien qu’ils se situent du côté opposé de l’éventail politique et religieux des légalistes, comme les fédéralistes, ils rejettent aussi l’aspect expiatoire de l’évangile (la raison même de la mort du Christ).

Les légalistes chrétiens peuvent reconnaître que le Christ est la seule voie, mais ils ne croient pas aux moyens par lesquels Il est la seule voie – Sa mort expiatoire et sa résurrection (par exemple l’Evangile) – pensant plutôt qu’ils obtiennent la faveur de Dieu en étant un bon disciple du Christ, produisant un fruit évident, évitant x, y, ou z dans une mesure subjective, ou, obtenant un autre niveau d’adhésion subjective aux lois, règles et commandements différents.

Les sadducéens modernes, d’autre part, attaquent plutôt la croyance que le Christ est la seule voie. La plupart sont universalistes dans une certaine mesure, qu’ils portent ou non l’étiquette chrétienne. En vertu de la croyance que le Christ n’est pas le seul chemin, on rejette l’Evangile, car si le Christ n’est pas le seul chemin, alors Sa mort n’était pas nécessaire.

Cependant, certains chrétiens progressistes ne font que des belles paroles sur la croyance que le Christ est la seule voie, mais pas dans un sens cross-centrique. Ils croient plutôt que la mort du Christ n’était qu’un exemple moral et non pas un sacrifice, une provision ou une récompense substantielle. Ils croient que Dieu peut finalement sauver tout le monde, quelle que soit leur foi. De même, certains croient que le « péché » est un simple concept religieux et que l’expiation n’est pas nécessaire (à la manière de Brian McLaren).

La Prostituée et la Bête

 » Mystère Babylone « , la prostituée d’Apocalypse 17-18, représente plusieurs choses. Plus littéralement, à mon avis, elle symbolise la Jérusalem terrestre. Au figuré, elle représente les systèmes religieux apostats du monde (en particulier le catholicisme romain, selon les premiers réformateurs protestants) et l’anarchie collective de l’humanité (comme Babel d’autrefois). Dans le récit biblique, elle ne cherche pas le culte religieux pour elle-même, mais elle porte ses péchés mondains sans loi avec elle. Elle fait toutes les choses que les légalistes[extérieurement] détestent : les péchés de la chair qui sont faciles à déceler.

Elle chevauche la bête, ignorant que leur alliance sans loi est tiède au mieux. En réalité, la bête veut sa mort.

La bête représente à la fois la domination terrestre de Satan après sa chute du Ciel et le personnage particulier du propre oint de Satan sous la forme de l’antéchrist (alias l’homme sans loi, homme de péché). Il méprise intérieurement la prostituée, tout comme il méprise l’Église, mais il la porte comme un moyen d’arriver à ses fins. Le but final pour lui est que le monde entier adore Satan à l’exclusion de tous les autres, en particulier YHWH. Et finalement, après avoir obtenu ce qu’il veut d’elle, il dévore la femme et la brûle au feu (Apoc. 17:16).

La femme et la bête prendront leur forme finale lors de la Tribulation à venir, mais nous voyons des silhouettes et des ombres même maintenant. La gauche progressiste est dans une alliance difficile avec l’islam en raison de sa haine mutuelle pour le christianisme, bien que le désir ultime de l’islam soit la suprématie religieuse et une théocratie de ligne dure.

Dernières réflexions

Jusqu’à ce que le Christ revienne pour établir la justice, nous serons toujours attaqués de deux côtés. Et parfois, ces deux ennemis ne sont pas à l’extérieur de nous, mais à l’intérieur. Si vous n’êtes pas dans la foi maintenant, alors ces deux ennemis et chemins concurrents vous éloigneront de la simplicité de la bonne nouvelle de l’évangile. Et si vous êtes dans la foi et n’apprenez pas le discernement avec cela, vous serez sauvés, mais resterez improductifs et inutiles au Royaume.

Le légalisme est foi sans grâce. En d’autres termes, croire en tout ce qui concerne Dieu et Sa Parole, sauf ce qui importe le plus : que nous sommes sauvés entièrement par la grâce de Dieu par ce que Christ a déjà accompli.

L’anarchie est grâce sans foi. En termes de personnes sans loi qui croient en Dieu, c’est croire que Dieu donne l’amour et l’acceptation à tous – même à ceux qui le rejettent finalement et rejettent Son évangile. L’anarchie peut donner une certaine mesure du service religieux de la bouche, mais ne pas croire plusieurs des préceptes de base de la Bible, y compris l’expiation du Christ pour le péché et la résurrection. En ce qui concerne les personnes sans foi ni loi en dehors du christianisme, il s’agit de ceux qui rejettent complètement les affirmations de la vérité religieuse, pensant que ce qui compte, c’est la simple coexistence.

Je vous exhorte et vous implore, avec des larmes et des supplications désespérées : ne suivez pas leur chemin. Suivez la voie de Dieu. Allez vers Dieu par les moyens qu’Il a Lui-même fournis. Son chemin est le plus simple, le plus clair et le plus beau de tous. Jésus Lui-même est le chemin, la route, la porte, la porte, la porte et la lumière de la vie. Il est le pain et l’eau dont vous mangez et buvez et dont vous n’aurez plus jamais faim ou soif.

Source: Unsealed

Traduit par: SENTINELLE SAPS