A dessein ou non, l’escalade à Gaza favorise l’idée d’un gouvernement d’unité

Benny Gantz prétend que rien ne change, mais sait qu’une guerre limite ses chances et aide Netanyahu, tout en tuant son Plan B, un gouvernement minoritaire soutenu par les Arabes.

Le chef de l’opposition, le député Benny Gantz, a déclaré mardi que l’escalade de la violence dans la bande de Gaza n’affectera pas ses négociations en cours pour former une coalition.

« Cette action n’aura aucun effet sur les processus politiques en cours », a déclaré M. Gantz, dans un communiqué appuyant la frappe aérienne d’Israël qui a tué tôt ce matin un haut commandant du Jihad islamique palestinien dans la bande de Gaza.

Mais Gantz a tort. Et il le sait.

Alors qu’il ne reste que huit jours à Gantz pour former un gouvernement et que le Premier ministre Benjamin Netanyahu a déclaré que l’opération qui s’ensuivrait à Gaza « pourrait prendre beaucoup de temps », l’action aura un effet profond sur les processus politiques en cours.

Le président Reuven Rivlin a chargé Gantz de tenter de former une coalition après l’échec de Netanyahu à la suite des élections du 17 septembre. Mais les chances de Gantz de réussir là où le Premier ministre a échoué semblent minces, le bloc de Netanyahu soutenant les députés du Likud, la droite et les partis religieux ne voulant pas bouger.

Jusqu’à mardi, Gantz avait trois options : former un gouvernement d’unité avec le Likud avec un poste de Premier ministre tournant partagé avec Netanyahu ; former un gouvernement minoritaire avec le soutien extérieur du parti de la Liste arabe unie ; ou accepter de perdre – une décision qui pourrait bien se traduire en un troisième scrutin électoral en un an.

En minorité

Jusqu’à présent, les pourparlers d’unité entre Kakhol lavan et le Likud sont au point mort, ni Gantz ni Netanyahu n’ayant consenti à accepter la deuxième position dans un accord sur la rotation des postes de Premier ministre. L’un des principaux obstacles à ces pourparlers a été le fait que Netanyahu a conditionné le gouvernement à l’inclusion de ses alliés politiques de droite et religieux, ainsi que le refus de Gantz de servir sous un Premier ministre suspecté de corruption. Netanyahu devrait être inculpé dans les semaines à venir.

Les deux principaux partis se sont régulièrement reprochés l’un à l’autre l’absence de progrès dans les négociations et ont cherché à rejeter la responsabilité sur l’autre si le pays était contraint de déclencher un troisième tour des élections.

Dans le même temps, M. Gantz n’a ni manifesté sa volonté d’établir un gouvernement minoritaire ni nié les informations selon lesquelles l’option était sur la table, mais il a rencontré les dirigeants de la Liste arabe unie pour tenir les premiers pourparlers de coalition avec des partis arabes depuis des décennies. Il lui faudrait au moins quelques membres du parti pour voter en faveur de sa coalition, même sans s’y joindre, afin de recevoir une pluralité de votes de la Knesset exprimant la confiance en son leadership.

Selon des sources du Likud, cependant, Kakhol lavan a utilisé l’idée d’un gouvernement soutenu de l’extérieur par la Liste arabe unie pour tenter d’amener le Likud à la table des négociations afin de former un gouvernement d’unité selon ses termes.

Dès les premières heures de la matinée de mardi, lorsqu’un avion de chasse de Tsahal a pris pour cible le commandant du Jihad islamique palestinien Baha Abu al-Ata, l’option d’un gouvernement minoritaire soutenu par la Liste arabe unie – et donc la pression que cette option met sur le Likud – semble maintenant nulle et non avenue, plusieurs sources du Likud et de Kakhol lavan l’ont indiqué au Times of Israel.

« Les négociations politiques ne peuvent pas ne pas être affectées par ce qui se passe dans le pays en temps normal, et encore moins lorsque nous sommes presque en guerre », a déclaré un député Kakhol lavan.

« Nous ne disons pas que cela a été fait dans l’intention de nous mettre en difficulté, mais il ne fait aucun doute que cela a un impact sur nos options », a dit le député, ajoutant « surtout après le discours de Netanyahu hier. »

Les députés arabes ont condamné Israël pour cet assassinat ciblé, qui a été salué par Kakhol lavan.

« Une gifle au visage »

S’exprimant lundi soir, quelques heures avant la frappe aérienne, Netanyahu a pris pour cible Gantz, qui était chef d’état-major de l’armée israélienne pendant la guerre de Gaza en 2014, affirmant que la perspective de former un gouvernement minoritaire soutenu par la Liste arabe unie à majorité arabe serait une « gifle au visage des soldats de Tsahal que nous avons envoyés au combat ensemble. »

Un tel gouvernement serait « une menace pour la sécurité d’Israël », a accusé M. Netanyahu lors d’une conférence organisée par le journal Makor Rishon et le mouvement de jeunesse Bnei Akiva.

M. Netanyahu a ensuite spécifiquement cité les mesures prises à l’époque par le député Ahmad Tibi de la Liste arabe unie pour protester contre l’offensive militaire de 2014, à savoir qu’Israël commet des crimes de guerre et demande la tenue d’une enquête. Il a également mentionné un récent clip électoral de la Liste arabe unie disant que les mains de Gantz étaient « trempées du sang des enfants de Gaza ».

« Et je vous demande, Benny Gantz : Est-ce avec eux que vous voulez former un gouvernement ? » a dit Netanyahu. « Un gouvernement qui dépendrait d’Ahmad Tibi et d’Ayman Odeh ? Ce serait une gifle directe contre les soldats de Tsahal, les combattants que vous et moi avons envoyés au combat. C’est tout simplement incroyable. Oubliez cette idée folle. »

Il n’est pas clair si Netanyahu savait que l’assassinat ciblé aurait lieu quelques heures plus tard. Il a expliqué mardi que l’opération avait fait l’objet de discussions au sein du cabinet de sécurité depuis plusieurs mois et qu’elle avait été approuvée à l’unanimité il y a dix jours, sans toutefois préciser quand le feu vert final avait été donné.

Odeh a fustigé Netanyahu après la frappe aérienne, l’accusant d’avoir ordonné l’assassinat d’Abu al-Ata à des fins politiques à un moment où son emprise sur le poste de Premier ministre était la plus fragile depuis une décennie.

« Un homme cynique qui a perdu deux élections consécutives ne partira pas sans laisser la terre brûlée dans une tentative désespérée de rester en fonction », a tweeté Odeh. « Depuis dix ans, il se lève tous les matins dans le but de renforcer l’occupation [de la Cisjordanie] et d’éloigner les chances de paix. »

Odeh était soutenu par d’autres membres de la Liste arabe unie, la députée Aida Touma-Sliman, qui a tweeté que « le cynisme et la cruauté de Netanyahu ne connaissent pas de limites – il a commencé une guerre comme exercice politique » et le député Ofer Kasif, qui a écrit que « pour sauver sa peau – Netanyahu a eu recours à la seule chose dont il était capable – tuer, détruire ».

S’exprimant mardi après-midi devant une délégation américaine du Council for a Secure America, le président de la Knesset, Yuli Edelstein, a critiqué les membres de la Liste arabe unie pour leurs réponses à l’escalade à Gaza. Exprimant publiquement ce que des sources du Likud disaient déjà anonymement aux journalistes, Edelstein a déclaré que les réponses prouvaient à quel point il serait « irresponsable » de former une coalition basée sur le soutien du parti à majorité arabe.

« Les seules voix que nous avons entendues ce matin qui n’ont pas exprimé leur soutien à Tsahal viennent d’ici, de la Knesset. La Liste arabe unie a été la seule à publier une déclaration politique expliquant qu’il s’agissait d’une décision politique », a déclaré Edelstein. « C’est très décevant et je pense que cela montre à quel point il est irresponsable de parler d’une coalition ou d’un gouvernement basé sur le soutien de la Liste arabe… et c’est vrai. »

« Pouvez-vous imaginer la réaction du public si Kakhol lavan était perçu comme travaillant avec les Arabes alors qu’ils s’opposent à Tsahal ? a déclaré un responsable du Likud sous couvert d’anonymat.

L’opinion publique israélienne manifestant presque toujours un large soutien à l’armée pendant les opérations militaires, il est difficile d’imaginer autre chose qu’une réaction publique négative véhémente à un tel scénario, ont convenu des sources Kakhol lavan.

« La donne a changé »

Bien que l’opération militaire diminue la probabilité d’un gouvernement minoritaire, elle augmente la possibilité que Gantz et Netanyahu acceptent de travailler ensemble – selon les termes de Netanyahu.

Alors que plusieurs députés de l’opposition, outre ceux de la Liste arabe unie, ont accusé Netanyahu d’être motivé par des considérations politiques en ordonnant l’assassinat ciblé tôt mardi matin, M. Gantz a déclaré que le gouvernement avait pris la « bonne décision », jurant de soutenir les actions en cours contre Gaza.

« La campagne contre le terrorisme est continue et exige des moments où des décisions difficiles doivent être prises », a dit M. Gantz. « Les dirigeants politiques et Tsahal ont pris la bonne décision ce soir dans l’intérêt de la sécurité des civils israéliens et des habitants du sud ».

« Kakhol lavan soutiendra toutes les actions appropriées dans l’intérêt de la sécurité d’Israël et mettra la sécurité des résidents au-dessus de la politique », a poursuivi M. Gantz. « Tout terroriste qui met en danger notre sécurité devrait savoir qu’il mérite la mort. »

Dans le passé, Gantz a reproché à Netanyahu d’“anéantir” la dissuasion d’Israël contre les groupes terroristes en se retenant d’une action militaire ferme et en ne cherchant pas de solution diplomatique. Aucune critique de ce genre n’a été entendue mardi.

M. Gantz sait qu’attaquer le Premier ministre au cours d’une opération militaire délicate, quelle que soit la situation politique, sera perçu comme anti-patriotique.

Mais il sait aussi que le même sentiment pourrait inciter l’opinion publique à soutenir un gouvernement d’unité, le poussant à accepter un accord en vertu duquel il serait, par exemple, ministre de la Défense sous la direction d’un Premier ministre Netanyahu pour la conduite des opérations ou même pour une guerre en cours.

« Personne ne veut d’élections. Personne ne veut la guerre. Mais absolument personne ne veut d’élections pendant une guerre », a déclaré un responsable de Kakhol lavan au Times of Israel. « Que ce soit exprès ou non, la donne a changé. »

Source: Times of Israël